Il Giappone riesce finalmente a riattivare la sua navicella spaziale sulla Luna e a proseguire la sua missione

Il Giappone aspettava un miracolo e l’ha ottenuto. L’Agenzia giapponese per l’esplorazione aerospaziale (JAXA) ha reso noto lunedì di essere riuscita a a ristabilire le comunicazioni con la sua navicella SLIM.che è atterrata sulla Luna il 19 gennaio. La navicella era rimasta inattiva per alcune ore dopo l’atterraggio a causa di un problema di generazione di energia che ora è stato risolto.

Il Giappone, quinto Paese al mondo a realizzare un allunaggio, aveva spiegato la settimana scorsa che “un’anomalia” nel motore principale aveva influito sulla manovra di atterraggio finale. Sembra che uno dei due grandi propulsori abbia smesso di funzionare durante la discesa. Questo ha causato il ribaltamento dello SLIM (Smart Lander for Investigating the Moon).

L’errore ha fatto sì che i suoi pannelli solari, con cui avrebbe ricaricato l’energia, finissero nell’angolo sbagliato. dove la luce del sole non poteva raggiungerlo. L’agenzia ha quindi deciso di mettere SLIM in modalità di ibernazione, che è stata operativa solo per circa tre ore grazie alla sua batteria. Tutte le speranze erano riposte nel cambiamento della direzione della luce solare, fino a raggiungere la posizione in cui erano stati lasciati i pannelli.

La JAXA aveva detto che se ciò fosse accaduto, il veicolo spaziale si sarebbe riavviato automaticamente. “La comunicazione con SLIM è stata stabilita con successo ieri sera e le operazioni sono riprese!”.ha dichiarato l’agenzia su X (ex Twitter). Con la buona notizia, ha pubblicato una nuova foto dalla Luna, scattata dalla fotocamera incorporata della sonda spaziale. L’agenzia ha inoltre dichiarato di aver ripreso immediatamente la lista di osservazioni sulla superficie lunare che il Giappone aveva in sospeso.

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La navicella spaziale giapponese SLIM sulla Luna
La prima immagine condivisa dal Giappone dalla Luna che mostra come il suo lander si sia ribaltato

I compiti che attendono la missione giapponese sulla Luna

SLIM ha ripreso le operazioni per analizzare la composizione delle rocce di olivina, un gruppo di minerali appartenenti ai silicati, alla ricerca di indizi sull’origine della Luna. La sonda spaziale giapponese utilizzerà a questo scopo la sua fotocamera spettrale multibanda. La nuova immagine condivisa dalla JAXA è un primo piano di una roccia soprannominata “Toy Poodel”.

La NASA, partner del Giappone nei programmi spaziali, ha condiviso venerdì scorso un’immagine del sito di atterraggio di SLIM. È stata catturata dal Lunar Reconnaissance Orbiter, in orbita intorno alla Luna dal 2009. Il sito di atterraggio lunare è stato un punto d’onore per la missione della navicella giapponese.soprannominata “cecchino lunare” per la precisione con cui intendeva compiere l’impresa.

Il lander lunare ha raggiunto è atterrato a meno di 100 metri dal suo obiettivo, vicino al cratere Shioli, a sud dell’equatore lunare. Un problema ai motori ha causato una deviazione di circa 55 metri, ma il team è soddisfatto. Il loro risultato supera la precisione di diversi chilometri raggiunta finora da altri veicoli spaziali. “Abbiamo dimostrato che si può atterrare sulla Luna dove si vuole, non dove si può”.ha dichiarato il responsabile del progetto SLIM Shinichiro Sakai.

La navicella aveva a bordo anche due piccoli robot, che sono stati rilasciati durante l’allunaggio. LEV-1, un piccolo rover di poco più di 2 kg, è dotato di un termometro e di un sensore di radiazioni. Il secondo si chiama LEV-2che pesa circa 250 grammi e ha due telecamere. Entrambi possono inviare i loro dati direttamente alla Terra.

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Il Giappone non sa quando terminerà la missione. Ma la JAXA ha spiegato che SLIM non è stato progettato per sopravvivere una notte su questo lato della Luna.. L’oscurità sul satellite naturale dura circa 14 giorni terrestri. Il freddo è tale da poter danneggiare l’elettronica del veicolo spaziale. Pertanto, è probabile che l’operazione si concluda giovedì prossimo, quando inizierà la prossima notte lunare.

Elaborazione…

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Antonio
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