Qualcomm rivoluziona i PC con lo Snapdragon X Elite: Intel trema

Il mercato dei PC sta per vivere la più grande rivoluzione dell’ultimo decennio. E Qualcomm ne sarà la principale forza trainante. In occasione dello Snapdragon Summit, l’azienda americana ha svelato il tanto atteso Snapdragon X Eliteun chip per personal computer che non solo mira a competere con l’apprezzata serie M di Apple, ma getta anche le basi per una piattaforma che, in pochi anni, potrebbe scalzare colossi come Intel o AMD, che hanno dominato questo settore negli ultimi decenni.

La differenza principale tra lo Snapdragon X Elite e i processori più diffusi del settore è l’architettura su cui si basa. AMD e Intel utilizzano la tecnologia x86, Qualcomm ha deciso di puntare su ARM.ARM, che è stato utilizzato per anni nei suoi processori per smartphone e che Apple ha adottato per creare i chip della serie M che stanno funzionando così bene nei Mac.

Questa base, insieme alla vasta esperienza dell’azienda statunitense nello sviluppo di chip basati su di essa, permette di creare processori molto più efficientiQuesto, a sua volta, si traduce in apparecchiature più sottili e silenziose – che richiedono sistemi di raffreddamento meno aggressivi – o in tempi di funzionamento molto più lunghi – che consumano meno elettricità.

Se questa eccellente efficienza è abbinata a una capacità di elaborazione (prestazioni) pari o superiore alle offerte convenzionali, il risultato è un chip brillante che cambia il modo di pensare e di agire. status quo del settore. Ed è proprio quello che lo Snapdragon X Elite promette di fare.

Ma Qualcomm non ci ha già provato?

La storia di Qualcomm che punta a portare la tecnologia ARM sui PC e la minaccia che rappresenta per Intel o AMD può suonare familiare a molti. E c’è una spiegazione: l’azienda sta cercando di realizzarlo dal 2011, quando è stato lanciato Windows RT.. Tuttavia, non ha mai raggiunto la trazione desiderata.

Questa volta, però, la situazione è molto diversa. Per tre motivi:

  • In primo luogo, Qualcomm è meglio preparata ad affrontare la sfida. L’acquisto all’inizio del 2021 di NUVIA, la startup fondata da tre ex ingegneri Apple, è stato determinante per lo sviluppo dello Snapdragon X Elite.
  • In secondo luogo, il settore è affamato di processori ARM. Apple ha fatto capire a tutti le virtù di questa tecnologia nei computer mainstream. E ora tutti i produttori mainstream vogliono implementarli nelle loro apparecchiature per poter competere.
  • In terzo luogo, il software. La compatibilità è sempre stata un ostacolo nel passaggio ai dispositivi ARM con Windows. Tuttavia, la mossa di Apple ha rappresentato una spinta in questo senso. Aziende come Adobe, ad esempio, stanno dedicando risorse per far funzionare le loro applicazioni senza problemi con questa nuova architettura.
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Qualcomm Snapdragon X Elite

L’interno dello Snapdragon X Elite

Lo Snapdragon X Elite è un SoC prodotto a 4 nanometriuna litografia comune nel settore al momento. All’interno si trova una nuova CPU chiamata Oryon. Questa, pur essendo basata sull’architettura di ARM, ha un design completamente nuovo che mira a rivaleggiare con i chip equivalenti di Intel per i notebook e persino con la serie M di Apple.

Le caratteristiche della CPU 12 core ad alte prestazioni che operano a 3,8 GHzanche se esiste una funzione che consente di aumentare la frequenza di due di essi fino a 4,3 GHz. Il layout interno è certamente particolare, in quanto non ci sono core ad alta efficienza, a differenza di Apple, Intel e persino dei chip per smartphone di Qualcomm. Tutto si concentra sulle prestazioni.

La GPU si chiama Adreno, promette fino a 4,6 TFLOPs e supporta fino a due display esterni da 5K o uno da 4K a 120 Hz e con HDR10. La NPU Hexagon, invece, promette 45 TOP. Questi due elementi, insieme alla Micro NPU e alla CPU del Sensing Hub, posizionano questo chip come un’eccellente piattaforma nel campo dell’intelligenza artificiale, che sta diventando sempre più diffusa nei PC.

Dal punto di vista della memoria, il chip supporta fino a 64 GB di RAM LPDDR5x con una larghezza di banda di 136 GB/s. Supporta anche l’archiviazione NVMe SSD o UFS 4.0.

Come altri chip Qualcomm, Snapdragon X Elite è dotato di un doppio ISP a 18 bit. e tecnologia always-sensing. Ciò consente la registrazione di video 4K e HDR e immagini con risoluzione fino a 64 megapixel. Per quanto riguarda i video, gli encoder specifici supportano video 4K a 60 FPS e a 10 bit in entrambi i formati H.264 e H.265.

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E, naturalmente, le caratteristiche dello Snapdragon X Elite sono un modem 5G (Snapdragon X65) che promette velocità di download fino a 10 Gbps, rete permettendo. Supporta inoltre Wi-Fi 7 e Bluetooth 5.4.

Qualcomm Snapdragon X Elite

Snapdragon X Elite contro la concorrenza

Qualcomm ha mantenuto un riserbo molto stretto sui benchmark dello Snapdragon X Elite. Tuttavia, ha rivelato alcuni dati che danno almeno un’idea iniziale del posizionamento del chip:

  • Qualcomm sostiene che la CPU Snapdragon X Elite è più potente del 50% rispetto all’Apple M2 nei test multi-core di Geekbench. Ciò significa che il chip di Qualcomm è allo stesso livello dell’M2 Pro di Apple in termini di prestazioni multi-core.
  • Rispetto all’Intel Core i7-13800H a 14 core, la CPU dello Snapdragon X Elite è in grado di fornire maggiori prestazioni, ma soprattutto è drasticamente più efficiente. A parità di prestazioni, il chip di Qualcomm consuma poco più di 30 watt, mentre quello di Intel oltre 90 watt.
  • A parità di consumo di watt, la GPU dello Snapdragon X Elite è due volte più veloce di quella dell’Intel Core I7-13800H.

Ovviamente, questi dati sono solo una parte della storia. Dovremo attendere test più dettagliati per conoscere tutte le virtù del nuovo processore. Tuttavia, ciò che è chiaro è che questo Snapdragon X Elite ha tutti gli ingredienti per essere un punto di svolta non solo per l’azienda, ma per l’intero settore. Per vedere i primi computer con questo chip, tuttavia, dovremo aspettare la metà del 2024.

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Antonio
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