Una parte dell’Antartide è destinata a un inevitabile crollo

Una parte significativa dell’Antartide occidentale è destinata a sciogliersi. Non importa più se l’umanità riuscirà a ridurre le emissioni di carbonio. Il collasso è “inevitabile”, afferma una nuova ricerca. Una delle principali conseguenze sarebbe il rapido innalzamento del livello del mare nei prossimi decenni.

“Sembra che abbiamo perso il controllo dello scioglimento della calotta antartica occidentale. Se volessimo preservarla nel suo stato storico, avremmo dovuto intervenire sul cambiamento climatico già decenni fa”, ha dichiarato Kaitlin Naughten, ricercatrice del British Antarctic Survey (BAS) e autrice principale dello studio, in un comunicato stampa. dichiarazione.

Lo studio del BAS è stato realizzato in collaborazione con l’Università di Northumbria ed è stato pubblicato questa settimana sulla rivista Nature Climate Change. Il gruppo di scienziati responsabili dell’analisi ha utilizzato simulazioni al computer per calcolare il futuro scioglimento delle piattaforme di ghiaccio che sovrastano il Mare di Amundsen, nell’Antartide occidentale.

Alla fine, non hanno riscontrato differenze significative tra gli scenari di emissioni di gas serra a medio raggio e gli obiettivi più ambiziosi dell’Accordo di Parigi, l’ultimo grande accordo internazionale che ha impegnato i governi a combattere i cambiamenti climatici. Anche nello scenario migliore, se le temperature globali non supereranno gli 1,5°C di riscaldamento, la fusione aumenterà tre volte più velocemente in questo secolo rispetto al secolo scorso.

Le previsioni indicano che le temperature medie globali aumenteranno di 1,5 ℃ rispetto ai livelli preindustriali nella prima metà del 2030. Per questo motivo, all’inizio di quest’anno il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, un gruppo di esperti convocato dalle Nazioni Unite, ha invitato i governi ad abbandonare immediatamente e drasticamente i combustibili fossili.

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L’impatto dello scioglimento dei ghiacci antartici

Lo scioglimento dei ghiacci antartici preoccupa gli scienziati da diversi anni. La variazione della sua superficie ha raggiunto i minimi storici. Lo scorso agosto è stato riferito che all’Antartide mancava una quantità di ghiaccio pari alle dimensioni dell’Argentina.

Il nuovo studio ha anche richiamato l’attenzione sull’impatto di fenomeni come El Niño. Secondo modelli precedenti, la perdita di ghiaccio nell’Antartide occidentale potrebbe essere dovuta al riscaldamento dell’Oceano Meridionale. Soprattutto nella regione del Mare di Amundsen, vicino alle coste del Pacifico.

Questi ghiacciai contengono una quantità di ghiaccio tale da innalzare il livello medio globale del mare fino a cinque metri.. In quest’area si trova la piattaforma di ghiaccio Thwaites, che si sta sciogliendo così velocemente da essere conosciuta come “il ghiacciaio alla fine del mondo”. L’Antartide occidentale costituisce solo un decimo del continente meridionale, ma è più instabile del più grande lato orientale.

“In tutto il mondo, milioni di persone vivono vicino alle coste e queste comunità saranno fortemente colpite dall’innalzamento del livello del mare”, afferma la Northumbria University nel comunicato relativo allo studio. Una migliore comprensione dei potenziali cambiamenti futuri consentirà ai responsabili politici di pianificare il futuro e di adattarsi più facilmente.

Scioglimento dei ghiacci dell'Antartide occidentale.
La regione del Mare di Amundsen interessata dallo scioglimento dei ghiacci.

Un lento collasso

“Se è necessario abbandonare o riprogettare in modo sostanziale una regione costiera, avere un tempo di anticipo di 50 anni farà la differenza”, afferma Naughten. Lo studio si è fermato a calcolare la quantità di ghiaccio che andrebbe persa e la velocità di innalzamento del livello del mare. Tuttavia, avverte: “I responsabili politici dovrebbero essere preparati a un aumento di diversi metri del livello del mare nei prossimi secoli”.

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Se l’intera area a maggior rischio dovesse sciogliersi, il livello del mare aumenterebbe di circa 1,8 metri. Tuttavia, Naughten ha dichiarato AP che si tratta di un processo lento, che potrebbe verificarsi nei prossimi quattro secoli.

Anche se può sembrare un periodo lungo, lo scienziato insiste sul fatto che un simile scioglimento della calotta antartica sarebbe “assolutamente devastante” se si verificasse entro i prossimi 200 anni. Più di un terzo della popolazione mondiale vive in un’atmosfera di grande stress. a meno di 100 chilometri dalla costa. Al contrario, se si adottano misure per far sì che si estenda per 2.000 anni, l’umanità potrebbe adattarsi, ha detto Naughten.

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Antonio
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