l’antenato della Smart TV

In passato, il televisore veniva utilizzato per guardare la televisione. Questo è logico. Al giorno d’oggi, però, il televisore è diventato una parte essenziale dell’abitazione. una periferica multiusoguardare i canali DVB-T, la TV via cavo o via Internet (IPTV), giocare con le console o con i videogiochi. installato sul televisore stessonavigare in Internet, ottenere informazioni online attraverso le app installate… In breve, il televisore è diventato un ibrido, una sorta di computer che fa tutto. Non sorprende che ci sia chi possiede uno smartphone, un tablet e/o una smart TV, fare a meno del computer a casa.

Ma alla fine del secolo scorso i televisori erano ingombranti, servivano allo scopo e dipendevano dal collegamento a un’antenna o, al massimo, a un dispositivo di decodifica. Inoltre, per giocare bisognava collegare la console dell’epoca al televisore. Il computer, nel frattempo, era il re in altre aree e entrambe le tecnologie hanno vissuto in parallelo ma con molto in comune. Sia i televisori che i monitor per computer erano basati sul stessa tecnologia CRT tecnologia che li rendeva così ingombranti. Le tecnologie LCD e TFT esistevano già dagli anni ’60, ma non sono arrivate nelle mani dei consumatori fino alla fine del XX secolo.

È interessante notare che negli anni ’80, televisori e computer ha vissuto un momento di idillio e di cooperazione con il lancio della prima nave da guerra. computer domestici. Computer che erano, in realtà, console di gioco, come l’Atari 400 e 800, lo Spectrum o il Commodore, dispositivi che portavano tutto integrato nella tastiera e che necessitava di uno schermo televisivo per funzionare. Parallelamente, però, la maggior parte dell’industria si è orientata verso l’offerta di computer domestici con monitor integrati. Un modo di per evitare controversie in casa su chi controllava la televisione. Mescolare i due mondi non era una buona cosa.

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Fonte: Accademia dell’Aeronautica Militare degli Stati Uniti (Twitter)

Il meglio di due mondi

Torniamo brevemente al presente. Se avete un computer a casa, uno smartphone o un tablet, non avete bisogno di un televisore per “sintonizzarvi” sui canali televisivi. Quasi tutti sono accessibili via web o tramite app, ufficiali o di terze parti. Anche le piattaforme di pay-TV offrono i loro contenuti via web e app. Inoltre, i monitor di oggi hanno poco da invidiare agli schermi televisivi. Per un prezzo modesto, è possibile ottenere un monitor di dimensioni considerevoli che riproduca Contenuti Full HD. E se siete un po’ più attenti al portafoglio, c’è anche il 4K. Il fatto è che Internet ha eliminato le barriere che separavano i computer dai televisori.

Tuttavia, nell’ultimo decennio del secolo scorso, la televisione era ancora molto lontana. passare al digitale. Quindi, per guardare i contenuti televisivi, l’unico modo era sintonizzarsi sul canale del giorno. I siti web dei canali erano agli inizi o non esistevano nemmeno. Se si desiderava guardare la televisione dal computer, la soluzione era quella di installare un programma di Scheda sintonizzatore TV. E il risultato non è sempre quello desiderato. Ma con un po’ di abilità e una buona scheda, è possibile trasformare il computer in un televisore. Alcuni produttori hanno pensato che fosse una buona idea per creare un computer ibrido che svolga entrambe le funzioni. Sulla carta, l’idea era molto buona. Ma nella pratica non sempre si è realizzato.

Fonti: Pulp Librarian (Twitter) e Internet Archive

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Fonti: Pulp Librarian (Twitter) e Internet Archive

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FontiPulp Librarian (Twitter) e Internet Archive

Macintosh TV (1993)

Le start-up non sono facili. Oggi tutti i televisori hanno una CPU, una RAM, un’unità di archiviazione, un sintonizzatore WiFi, la connettività Ethernet e un lungo elenco di altri componenti che un tempo erano esclusivi dei computer. Tutto grazie alla miniaturizzazione. Per arrivare a questo punto, però, abbiamo dovuto affrontare esperimenti come il Macintosh TV.

Il prodotto è stato lanciato nell’ottobre 1993 e nel febbraio 1994 è stato dismesso. Come ho spiegato in un articolo precedente in cui ho parlato a lungo di questo computer ibrido PC/TV, la ragione principale per cui non ha funzionato sul mercato è stata la sua prezzo elevato. Sì, si tratta di due dispositivi in uno. Ma il prezzo non ne valeva la pena. All’apparenza, si trattava di un buon apparecchio: schermo CRT Sony Trinitron da 14 pollici, risoluzione 640 x 480, scheda sintonizzatore TV integrata, lettore CD, telecomando… Ma ne furono prodotti solo 10.000 esemplari.

Non è stato facile unire la tecnologia televisiva, completamente analogico all’epocaIl risultato era una macchina costosa che non tutti potevano permettersi in quel lontano 1993. Il risultato era una macchina costosa che non tutti potevano permettersi nel 1993. Inoltre, l’idea di integrare televisione e computer aveva uno scarso appeal in un’epoca in cui non esisteva un TikTok, YouTube, Twitch né i servizi P2P che consentivano la condivisione di contenuti multimediali. In altre parole, guardare la TV sul computer non presentava molti vantaggi rispetto alla visione su un normale televisore.

Il fatto è che il Macintosh TV era imparare dall’errore. La scheda TV integrata è stata incorporata nei modelli successivi, più economici. E tutte le conoscenze acquisite relative all’integrazione tra computer e televisione sono state viste nel corso degli anni con la Apple TV.

Un computer televisivo con tecnologia inglese e giapponese.
FonteIl Centro di Storia dell’Informatica

PC TV ICL Fujitsu (1995)

Ma se si parla di unire il meglio di due mondi, quello del computer e quello della televisione, un nome che viene sempre fuori è quello della ICL Fujitsu PC TVlanciato due anni dopo il Macintosh TV. Un progetto che coinvolge la giapponese Fujitsu e la britannica ICL. A quel punto, l’azienda britannica era già stata acquistata da Fujitsu dopo oltre un decennio di collaborazione su vari progetti.

Cosa offriva il PC TV di ICL Fujitsu? All’esterno, uno schermo da 14 pollici con altoparlanti integrati, comandi simili a quelli della TV, lettore CD e lettore di dischetti. Per controllarlo, una tastiera che integrava una trackball al posto del mouse. E all’interno, un processore 486DX2, una scheda video da 1 MB di RAM, 4 MB di RAM (aggiornabile a 64 MB), una scheda audio compatibile con Sound Blaster …..

Video di YouTube

Secondo quanto riportato all’epoca dal giornale inglese Indipendenteil ICL Fujitsu PC TV aveva il supporto per il televideo (e per Ceefax, l’equivalente inglese creato dalla BBC). Era anche possibile riprodurre musica dal lettore CD e, come computer, utilizzava il sistema operativo Windows. Il suo prezzo, 1.500 sterline. Secondo i funzionari ICL, “è quanto si pagherebbe per un potente computer multimediale”. L’autore della storia aggiunge: “Altri direbbero che è un televisore molto costoso”. Il computer incorporava anche un software specifico per sintonizzazione dei canali canali televisivi e ha permesso collegare dispositivi esterni tramite porta seriale, porta parallela, porta mini jack, porta joystick/MIDI, ecc.

Anche se non sono riuscito a trovare cifre esatte, tutto lascia pensare che anche questo computer ibrido non sia stato un grande successo. Il motivo, lo stesso che ha ucciso il Macintosh TV: il prezzo elevato. Il costo dell’offerta di un prodotto molto completo con una tecnologia allora molto costosa e si rivolgeva a un pubblico domestico che non era a corto di denaro.

Il concetto di computer TV ha trionfato con Gateway 2000.
Fonte: La scatola delle macchie

PC di destinazione Gateway 2000 (1996)

Ma non ci sono solo cattive notizie. C’era un computer televisivo che attirava l’attenzione. A tal punto che ha fatto Computer Compaq ha pensato di creare un proprio computer ibrido che combinasse PC e televisione. Non so se sia mai stato falsificato o meno. Il fatto è che c’è stato un computer multimediale completo che è stato accolto meglio dei precedenti. È il Gateway 2000 Destinazioneun gigante in tutti i sensi del termine, dal produttore di computer Porta d’ingressoche nel 2007 è stata acquistata da Acer.

Fondata nel 1985 come Gateway 2000nel 1996 ha lanciato quello che sarebbe stato il primo di numerosi computer ibridi che fungevano sia da computer che da televisore. Un all-in-one per tutta la famiglia, a patto di poterselo permettere. Con prezzi che variano da 2.500 a 5.000 dollari USA, le Destinazione del gateway si distingueva soprattutto per il suo schermo, un monitor CRT Mitsubishi da 31 pollici. Per l’epoca, si trattava di uno schermo di tutto rispetto.

Venduto esclusivamente negli Stati Uniti, era pubblicizzato come un “grande schermo”. rivolto a tutti i pubblici. Per la casa, ma anche per l’istruzione, per le aziende… In breve, può essere utilizzato per tutto. Anche la parte relativa al PC è stata impressionante. Aveva una tastiera con trackpad integrato, un telecomando senza fili e un’imponente torre orizzontale con un’interfaccia a forma di “scatola di cartone”. unità floppy e lettore CD. Le versioni più costose includevano anche gli altoparlanti e persino un impianto audio stereo. Aveva anche un modem incorporato. E nella sezione software ha coperto tutti i fronti con un pacchetto Microsoft che comprendeva Windows, Microsoft Works, Encarta e altre applicazioni come Quicken, per la finanza.

Gateway 2000 riuscito dove altri avevano fallito. Sebbene i loro prezzi fossero anch’essi elevati, i monitor offrivano già una dimensioni considerevoli che è valsa la pena di investire. Inoltre, Internet stava iniziando a decollare, per cui il prezzo complessivo è stato ripagato. Tale è stato il successo del Destinazione del gateway altri sono saliti sul carro del vincitore. In un articolo apparso su Rivista PC del 1997, un confronto tra diversi di questi computer TV, come ad esempio il ELLiVision Gammail Toshiba Infinia 7201 o il NetTV WorldVision.

I televisori di oggi sono computer connessi

E poi sono arrivati la TV digitale e Internet

I tre modelli di televisione computerizzata che abbiamo visto esemplificano molto bene la breve storia di questo tipo di computer ibrido.. Sono nati in un momento di transizione tra la televisione analogica e quella digitale. Da un lato. D’altra parte, stava cominciando ad emergere una cosa chiamata Internet, di cui nessuno sapeva bene a cosa sarebbe servita. E che, alla fine, si è rivelato un canale attraverso il quale molte persone consumano la televisione oggi.

Sebbene nella prima metà degli anni ’90 i primi computer ibridi non abbiano riscosso il successo sperato, nella seconda metà sono stati premiati dalla schermi più grandi e l’introduzione di Internet. Insieme, hanno fatto sì che il prezzo elevato di questi dispositivi compensasse le loro numerose funzionalità. Tuttavia, la loro vita è stata piuttosto breve per diversi motivi.

Tecnologie come la DTT o l’Internet Protocol Television (IPTV), in linea di principio, avrebbero dovuto favorire l’emergere di un maggior numero di computer con capacità televisive, in quanto il segnale analogico stava diventando digitale. Tuttavia, i primi sintonizzatori erano costosi e non potevano ancora essere integrati in un computer. A questo va aggiunto l’arrivo di dispositivi come il TiVo o WebTVche erano più economici, si collegavano al televisore e permettevano di guardare la TV ma anche di accedere a contenuti online. Il tutto su abbonamento, a volte integrato con il provider TV o Internet.

I computer ibridi, tuttavia, erano un modo per integrazione di informatica e televisione in un’epoca analogica in cui non era così semplice. Un primo sforzo che abbiamo visto premiare con dispositivi come Apple TV, Amazon Fire TV o Chromecast. Infine, con gli attuali Smart TV che fungono sia da TV che da computer grazie al applicazioni installate per impostazione predefinita e la possibilità di collegare tastiere e altre periferiche tramite Bluetooth.

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