Il futuro di Alexa è in pericolo: per Amazon è sempre stato un fallimento

Non è un buon momento per la tecnologia. In termini di lavoro, il settore sta vivendo il suo momento più buio. Credendo di essere totalmente immune da qualsiasi tipo di crisi e sperando che l’effetto di traino della pandemia continuasse a essere positivo, sono arrivati i tempi di magra. E hanno provocato migliaia di licenziamenti. Twitter, Uber, Facebook e, naturalmente, Amazon hanno effettuato tagli negli ultimi mesi. Sono stati persi quasi 10.000 posti di lavoro che, inoltre, hanno colpito una divisione in particolare e in eterna crisi: la divisione vocale Amazon Alexa.

Come avanzato da Business Insiderla divisione creata per l’assistente vocale di Amazon è un completo fallimento. Dalla sua nascita, 10 anni fa, sotto l’ala protettiva di Jeff Bezos, l’area ha assorbito la maggior parte delle attenzioni lavorative degli ingegneri di Amazon. Ma, a differenza di altre divisioni, non è mai riuscita a essere redditizia. Senza un modello di business valido, i suoi dati sono due volte più in perdita di qualsiasi altro reparto dell’azienda tecnologica.

Ora sembra che il tempo stia per scadere per il pioniere degli assistenti vocali. Senza Bezos che protegge Alexa all’interno di Amazon Echo e con un ecosistema che lotta per far fruttare ogni dollaro disponibile, il futuro dell’assistente vocale è in bilico.

Gli Echo di Amazon non sono fatti per questo

Il problema della divisione che supporta Alexa, ospitata nell’Echo, è che nei suoi 10 anni di vita non è mai riuscita a creare un flusso di entrate. Inoltre, le sue perdite sono doppie rispetto a qualsiasi altra divisione di Amazon. Entro il 2022, si prevede che le sue perdite raggiungeranno i 10 miliardi di dollari. Un record che l’azienda tecnologica, ora guidata da Andy Jassy, non è disposta a continuare.

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Secondo i media americani, grazie a varie conversazioni con dipendenti dell’area Amazon Echo, la situazione di crisi si protraeva da tempo. Era sempre stato uno dei progetti più protetti di Jeff Bezos.indipendentemente dal suo conto economico, ma è a partire dal 2019 che la situazione ha iniziato a degenerare. L’assunzione di altro personale è stata bloccata e il flusso di denaro che assorbiva il suo mantenimento è stato congelato. Diverse riunioni di crisi hanno cercato di risolvere il problema della monetizzazione degli assistenti virtuali.

Non si trattava di un problema di vendite, tutt’altro. In effetti, storicamente è sempre stato uno dei più popolari tra gli utenti. Il problema è che non hanno fatto quello che avrebbero dovuto fare con Amazon Echo. Ci si aspettava che acquistassero sul mercato via Alexa. Il basso attrito, almeno in teoria, incoraggerebbe l’intenzione di acquisto e quindi la spesa. La cattiva notizia è che Amazon ha guadagnato solo, e nemmeno tanto, con la vendita dell’Echo. Fine dei lavori.

Ciò ha coinciso, inoltre, con una crisi di fiducia nei confronti dei dispositivi di assistenza virtuale. Accusati di ascoltare le conversazioni e di immagazzinare informazioni, pochi si sono fidati di un’intelligenza artificiale poco sviluppata per fare acquisti.

Tanto che nel 2020 Amazon ha smesso di fare previsioni sulle vendite o sui tassi di intenzione di acquisto degli utenti attraverso Echo. Semplicemente non c’era fiducia e, molto probabilmente, non sarebbero stati soddisfatti.

Ora, con un notevole ridimensionamento, ci sono dubbi sulla continuazione a medio termine di Amazon Echo. Nonostante l’intenzione dichiarata dall’azienda di provvedere almeno alla manutenzione dell’area.

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L’era degli assistenti vocali è finita?

Luke Porter / Unsplash

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La battaglia per gli assistenti vocali è iniziata un decennio fa. L’immagine, venduta da centinaia di film hollywoodiani, indicava un futuro in cui un’entità virtuale avrebbe avuto la capacità di dialogare con noi. Dieci anni dopo, quella realtà rimane lontana e incerta.

Tuttavia, Amazon ha posto la prima pietra introducendo Alexa. Sarebbe stata la voce del più grande mercato del pianeta. Tramite lei potevamo ordinare qualsiasi cosa e ci sarebbe arrivata a casa. Il resto delle aziende tecnologiche ha presto risposto a Bezos. Google, con il suo Google Assitant alloggiato in un Google Home, Apple con Siri negli HomePod e negli iPhone, Microsoft con Cortana… Nessuno voleva perdere il proprio posto nella “tecnologia del futuro”.

In Spagna, Telefónica si è unita al campionato degli assistenti con Aura, l’assistente virtuale per Movistar Home. Sherpa, la più grande incognita dell’imprenditoria spagnola, ha aderito con un modello white label per terzi. Nessuno dei due è riuscito a conquistare gli utenti.

La realtà è che 10 anni dopo, nulla era come promesso. Le capacità di comunicazione di questi dispositivi sono ancora deboli. Dalla promessa di fare la spesa si è passati a richiedere una canzone o a controllare il meteo ogni mattina. E pur essendo ancora utile, questo non si è tradotto in ciò che interessava alle aziende tecnologiche: conversione in acquisti e quindi monetizzazione.

L’elevata concorrenza e i problemi ad essa associati hanno portato a un’eterna guerra dei prezzi. Sia l’Echo di Amazon che il Google Home di Google hanno fatto crollare i loro prezzi, tanto che hanno iniziato a vendere a prezzo di costo. Era persino facile che uno di questi dispositivi venisse regalato in qualsiasi promozione. Questo forse aveva senso in quei primi tempi: con una massa critica di utenti, le divisioni avrebbero potuto iniziare a diventare redditizie. Ciò non è avvenuto e il tempo ha iniziato a trascorrere in una lenta, ma inevitabile, perdita di entrate.

Come è successo con la realtà virtuale un decennio fa – e tutto lascia pensare che il metaverso seguirà l’esempio -, la bolla ha finito per sgonfiarsi. Forse con una tecnologia non abbastanza matura e arrivata troppo presto, anche gli assistenti virtuali non hanno trovato il loro posto.

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