Elon Musk spera di impiantare il suo computer Neuralink all’interno di un cervello umano entro sei mesi

Siamo cyborg perché viviamo già connessi a qualcosa: il telefono cellulare. L’unico problema è che la sua potenza continua ad aumentare ogni anno, ma la nostra velocità di comunicazione no. Siamo lenti come sempre a digitare e a consultare informazioni. Cosa succederebbe se comunicassimo direttamente attraverso il nostro cervello? Questo è l’obiettivo di Neuralink, una delle aziende di Elon Musk che si occupa di creare dispositivi neurali che amplificano le capacità umane per “competere con l’intelligenza artificiale in futuro”.

L’idea che gli esseri umani si trasformino in cyborg per poter competere testa a testa contro robot di nostra creazione sembra ancora un film di fantascienza a basso costo. Ma le capacità di questo computer impiantato nel cervello potrebbero iniziare a essere testate sugli esseri umani nel 2023. “Tutto ciò che resta da fare è che la FDA (Food and Drug Administration) ci dia l’approvazione”, ha dichiarato Musk durante l’evento.

Il primo passo di Neuralink è offrire alle persone con gravi problemi di mobilità un modo più efficiente di comunicare con il proprio telefono. L’impianto cattura l’intenzione dell’utente e la traduce al telefono. Il pensiero e l’azione si uniscono senza usare le mani come mediatori. Questo è solo il primo passo, perché Musk spera che Neuralink possa essere utilizzato per restituire la vista o la mobilità ai pazienti affetti da paralisi, manipolando gli impulsi elettrici nel cervello e nel midollo spinale. “Non ci sono limiti al governo del nostro intero corpo”, ha detto Musk con il suo solito tono magniloquente quando presenta i suoi prodotti e le sue ambiziose missioni.

Neuralink, mettere in pratica le lezioni del passato

In realtà, l’idea di controllare o ripristinare le funzioni del corpo manipolando i segnali elettrici nei neuroni non è nuova. Ma come nel caso di Tesla e SpaceX, non è importante l’idea ma il prodotto.

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Per prima cosa si rileva ciò che si vuole dire attraverso un decodificatore dell’attività neuronale grazie all’intelligenza artificiale. Poi si esegue l’azione spostando il cursore sul cellulare. È già più veloce del 100% rispetto alla prima versione del 2021.

Il Neuralink viene impiantato da un robot chirurgo sviluppato dall’azienda stessa. che effettua tutti i collegamenti in sicurezza in circa 20 minuti, ha dichiarato Musk. All’interno, un decodificatore addestrato da algoritmi di intelligenza artificiale tradurrà l’attività neurale in un movimento del cursore o in una pressione dei tasti.

Uno dei problemi è stato quello di rendere l’impianto aggiornabile, ha riconosciuto. “Nessuno vuole avere l’iPhone originale quando esce il 14° iPhone”, ha detto. Il computer sarà quindi aggiornabile e si ricaricherà in modalità wireless tramite una bobina esterna che può essere posizionata sulla testiera di un letto o sullo schienale di una poltrona. Per ovvie ragioni, la ricarica non può funzionare come quella degli smartphone di fascia alta, in quanto non è consigliabile inserire magneti nel cervello.

Un altro problema è il consumo di energia. Neuralink vuole che duri almeno 24 ore, ma il chip non può avere una batteria molto grande o funzionare a tensioni elevate. Nell’ultimo anno sono stati compiuti notevoli progressi, ha annunciato l’imprenditore.

Il computer è invisibile. Musk ha scherzato dicendo che la prossima volta che farà una dimostrazione potrebbe indossarlo. “Prima o poi me lo farò impiantare”, ha detto. Finora è stato testato solo sulle scimmie, che già giocano ai videogiochi, scrivono messaggi e disegnano banane seguendo i comandi che vedono sullo schermo.

I neuroni ricevono, elaborano e trasmettono informazioni attraverso segnali chimici ed elettrici. Ricevono e conducono gli stimoli dell’impulso nervoso (sotto forma di potenziale d’azione) tra di loro attraverso connessioni chiamate sinapsi, o con altri tipi di cellule, come le fibre muscolari nella placca motoria. Neuralink posiziona degli elettrodi vicino ai neuroni per rilevare queste possibili azioni. La registrazione di molti neuroni permette di decodificare le informazioni rappresentate da quelle cellule. Nel cervello ci sono neuroni che trasportano informazioni su tutto ciò che vediamo, sentiamo, tocchiamo o pensiamo.

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Per ottenere dati utili e accurati è necessario essere vicini alla fonte. Pertanto, per analizzare ciascun neurone, è necessario impiantare elettrodi direttamente all’interno del cervello, in quanto i sistemi non invasivi non consentono la stessa analisi.

A cosa serve? Quando piccole correnti vengono erogate attraverso un elettrodo, questo campo elettrico mutevole innesca nei neuroni vicini uno o più potenziali d’azione. Stimolando in sequenze temporali specifiche molti elettrodi, è possibile creare schemi di attività che suscitano la sensazione desiderata. Ad esempio, come sentire un oggetto nella mano o vedere una certa immagine.. La stimolazione può anche ridurre o eliminare i modelli patologici di attività che si verificano nei disturbi neurologici, come la riduzione dei deficit di movimento nella malattia di Parkinson.

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